Magazine 64 - N°59

Biarritz - Florian Mercader,

Arbitre et éducateur de rugby

Les gens d'ici

Au quotidien les gens d'ici font la diversité et la fierté des Pyrénées-Atlantiques.

À 14 ans, il s’imaginait joueur « pro » sous les couleurs du BO. Jusqu’à cette blessure au genou. Il ne jouera plus au rugby. Le rêve de Florian Mercader s’est brisé, mais pas sa passion pour le ballon ovale. À 15 ans, il « dépanne » en arbitrant un match lors d’un tournoi de jeunes. Il se découvre alors une âme d’éducateur. Étudiant en bac pro commerce, Florian Mercader est aujourd’hui l’un des arbitres les plus prometteurs de France. Il a 18 ans. « Je porte la barbe pour paraître plus vieux… et ça change tout », s’amuse-t-il. Durant ce mois de juillet, il veille sur l’arbitrage et les initiations de l’Anglet Beach Rugby Festival. « Pour faire vivre le jeu »… et poursuivre son chemin vers l’arbitrage professionnel, dans le sillage du Béarnais Jérôme Garcès, l'arbitre de la finale Toulon-Castres.

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